田舎暮らし

トイトイ工房のお惣菜が美味しい理由。

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本題に入る前に。

地域住民が運営するスーパー「トイトイ」

阿東の地福という地域にはトイトイというスーパーがあります。
このスーパーは地福地域からスーパーがなくなった時に、「これじゃ不便じゃあね」ということで地福地域の住民の方々が寄付を出し合って作ったスーパーです。
現在は「NPO法人ほほえみの郷トイトイ」が運営母体として経営をされています。
中山間地域の問題点として「車がないと買い物もできない!」という問題があるのですが、やはり高齢者の方は免許を返上されたりして移動手段がない方がいらっしゃいます。
そういった課題を解決するために移動販売車などをはじめとした様々な施策をされている地域密着のスーパです。


本当はもっと説明したいのですが、今日の本題は別なので、ひとまずトイトイについてはそれくらいにして(笑)今日はトイトイのお惣菜を一手に担うトイトイ工房さんについて書きたいと思います。

トイトイ工房

地域住民が寄付を出し合って作ったスーパー、トイトイ。現在は食品の他に冷凍食品や野菜、お惣菜も並ぶスーパーでしたが、当初から現在のような品揃えがあったわけではありません。
運営されている住民の方々の血の滲むような努力で、少しずつ取り扱い商品が増えていったのですが「やっぱりスーパーといえばお惣菜が必要!」ということになりました。

もともとお店をやられていた徳重さん、その加工場を利用してお惣菜を作るという事になり地福地域の女性の希望者を募ってとうとうお惣菜を作るグループ「トイトイ工房」さんが誕生しました。その後、トイトイを改装して加工場がトイトイ内に設置されました。

トイトイ工房のお惣菜作り
朝は6時に集まってお惣菜を作って、店舗や移動販売のためのお惣菜を作られています。
最も忙しいのは7時から9時までの2時間。「その時間は時計の針が早く進みすぎて壊れたんじゃないかと思う」と談笑されていらっしゃいました。実際、移動販売は僕の住む嘉年地域にもまわってくるので、僕もよくトイトイ工房さんのお惣菜を利用するのですが、お世辞ではなく美味しいです!!

 

僕の中で最近のヒットは3月3日(ひな祭り)の特別メニュー「桜餅」。
トイトイ工房の桜餅
お米のふっくらとした柔らかさが出ていて、大きさも一口サイズ。お茶と一緒に食べると何個でも食べれてしまう逸品でした。ちなみに、この桜の葉もトイトイ工房の方の家の桜の葉を丁寧に塩漬けした手作りのものということで、こういう話を聞くと(やっぱりトイトイ工房のお惣菜は安心して食べられるなぁ)と思うとともに、自然の素材が周りにあって、それを利用できる方が多くいらっしゃる田舎の良さを再確認します。

 

「桜のシーズンに向けて仕出し弁当やオードブルのチラシを作りたい」ということで、その実物の写真撮影とお打ち合せに伺ったのですが、この仕出し弁当がまたとても豪華!!

トイトイ工房のオードブル

しかも撮影が終わった後は、なんとご馳走になることに。

トイトイ工房のご馳走
頂きながら、お話を伺っていると「トイトイ工房というのは女性のグループだけど、男性の協力もあって初めてできることなのよ」というお言葉。

 

トイトイ工房の粋な女性

「どういうことですか?」と伺うと、
「トイトイの運営は男性の方も多く関わってらっしゃるし…何よりもね、(夫が)私たちが工房に行く事を了解して送り出してくれるでしょ?それだって立派な協力の一つよ」
とニッコリと微笑まれていました。

家事など他にもいろいろな事をこなしながら、工房の仕事もこなすのは容易なことではないハズです。
それを「送り出してくれるだけで協力」とおっしゃる粋さには脱帽しました。

その後も、「誰か一人がかけてもダメ。トイトイ工房はそういうチームなの。」「工房の仕事がない日は調子が狂う。毎日でも皆でワイワイとしたい!」などという言葉が飛び出します。

トイトイ工房の女性

「毎日でも来たい!」と笑顔。「じゃあアナタは毎日ね」とすぐにツッコミの手が!

トイトイ工房のお惣菜はメニューの変化が凄く、それ以外の面でもきっと様々な大変さがあるはず。
(地域で加工場を運営しているという例は中山間地域によくある例ですが、すっごく大変なんですよ!)

でもそんな大変さを感じさせないエネルギーがトイトイ工房のお惣菜の美味しさの秘訣なんだと思います。
(今では僕もお惣菜を食べるときは工房の皆さんの顔が浮かびます!!)

トイトイ工房の女性にはiPadを駆使してFacebookを利用されていらっしゃる方も多く、新しいことも皆で楽しくチャレンジしていく土壌がレシピの多様さや懐かしい味の中にも新しさがあるトイトイ工房の味を作っているのではないでしょうか。※表現が月並みでスミマセン(汗)

 

トイトイ工房の皆さん

トイトイ工房の皆さん。あくまでメンバーの"一部"とのこと。

 

最後に、お惣菜をお土産とおっしゃって持たせて頂いたのですが、その量がすごかったです(笑

トイトイ工房

 

 

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